2019-03-11

Biographie de Darryl F. Zanuck

Darryl F. Zanuck (1902-1979) a produit certains des films les plus importants et les plus controversés d'Hollywood. Il a co-fondé les studios 20th Century-Fox et a contribué à divertir les cinéphiles en tant que producteur pendant plus de 50 ans. Trois de ses films ont remporté des Oscars du meilleur film et de nombreuses autres nominations.

Zanuck est né le 5 septembre 1902 à Wahoo, dans le Nebraska, fils de Frank Zanuck, un employé d’un hôtel alcoolique, et de Louise Torpin. Ses parents se disputaient souvent au sujet de l'alcool et du jeu de Frank. Peu de temps après une énorme dispute avec son père au sujet de sa promiscuité avec un vendeur itinérant, Louise Zanuck a quitté la famille et a déménagé en Arizona. Son fils a emménagé chez ses grands-parents, les Torpins. Après le remariage de sa mère et son déménagement en Californie, son père a quitté la ville sans rien dire au jeune Zanuck. Rejoint sa mère et son nouveau beau-père, Joseph Norton, en Californie, Zanuck est devenu une partie d'une famille abusive et dysfonctionnelle. Norton était un alcoolique violent qui avait frappé sa femme et jeté Zanuck à travers la pièce lorsqu'il avait tenté de protéger sa mère. Norton a insisté pour que Zanuck soit inscrit dans une académie militaire. Le garçon avait huit ans. Zanuck était tellement ennuyé et solitaire qu'il a commencé à s'enfuir. Dans les rues de Los Angeles, il a rencontré son père, qui l'a convaincu de retourner à l'académie et a commencé à l'emmener au cinéma deux fois par semaine. Mais un jour, son père ne s'est pas présenté à leur visite. Zanuck n'a jamais revu ni entendu parler de lui.

Errant dans les rues de Los Angeles à la recherche de son père, Zanuck a été arrêté par la police et amené à sa mère. Elle a précisé qu'elle ne voulait pas que son fils de 12 ans soit là et l'a ramené dans le Nebraska pour qu'il soit élevé par ses grands-parents Torpin. À l'âge de 15 ans, Zanuck a menti sur son âge et a rejoint l'armée américaine. Là, il a commencé la boxe en tant que poids mouche, mais n'a jamais vu la bataille. De retour dans le Nebraska après la guerre, Zanuck a annoncé à sa grand-mère qu'il se rendait en Californie pour rejoindre sa mère. Elle lui a acheté un billet de bus et lui a donné cent dollars pour les urgences. À 17 ans, Zanuck est arrivé à Pasadena sans avoir l'intention de voir sa mère. Il avait un objectif en tête: devenir écrivain.

Un rêve devenu réalité 

Zanuck a vendu sa première histoire à un magazine de pulp fiction puis a décidé de vendre l'histoire à un studio de cinéma. Sa petite amie lui a suggéré de rejoindre le club sportif de Los Angeles pour nouer des contacts avec des cinéastes. Lorsque Zanuck a tenté de rejoindre le groupe, il a été rejeté. Il avait été blackballé parce que les gens pensaient qu'il était juif (il ne l'était pas) et le club n'a pas admis les Juifs. Zanuck a ensuite utilisé l'expérience pour produire Gentleman's Agreement, le premier film hollywoodien traitant de l'antisémitisme, lauréat d'un Oscar.

À 19 ans, Zanuck écrit et vend son premier scénario hollywoodien. À l'âge de 20 ans, il est devenu écrivain narquois pour Mack Sennet, puis pour Charlie Chaplin et Harold Lloyd. Travaillant pour Warner Brothers, Zanuck a écrit les scripts du très populaire film Rin Tin Tin, mettant en vedette un berger allemand. À 23 ans, Zanuck est devenu responsable de la production pour Warner Brothers. Deux ans plus tard, il produit le film The Jazz Singer, souvent appelé le premier "talkie" ou film avec son. En réalité, il s’agissait d’un film muet comportant plusieurs séquences sonores et musicales et sonores, mais il a marqué la fin de l’ère du film muet et transformé à jamais la nature de l’industrie cinématographique. Leonard Mosley, auteur de Zanuck: L'ascension et la chute du dernier magnat d'Hollywood, a qualifié le film de «probablement le film le plus important de l'histoire de l'industrie cinématographique. Zanuck a ajouté du son à tous ses films suivants. Les nouvelles images parlantes ont fait de Warner Brothers le studio le plus titré d'Hollywood.

Zanuck a fait un autre choix judicieux en interprétant James Cagney, un chanteur de chansons et de danseurs, dans le rôle principal dans The Public Enemy, un film pour gangsters sorti en 1931. Zanuck a eu l’idée de la célèbre «scène du pamplemousse» dans laquelle Cagney pousse un demi-pamplemousse dans le visage de sa petite amie. Bien que très réussi, les critiques ont qualifié le film d'immoral.

Zanuck a épousé une actrice nommée Virginia Fox en 1924. La nouvelle sécurité financière du couple a conduit Virginia Zanuck à décider que le moment était venu de fonder une famille. En 1931, elle a donné naissance à Darrylin et a eu une deuxième fille, Susan, deux ans plus tard. Richard est né en 1934. Bien que ce fût très inhabituel à l'époque, Darryl Zanuck était présent à la naissance de tous ses enfants qu'il adorait. Le mariage, pour Zanuck, n'incluait pas la fidélité. Il aurait eu de nombreuses affaires avec des actrices.

Une nouvelle entreprise 

En avril 1933, après s'être rendu compte qu'il ne serait jamais qu'un employé de Warner Brothers, Zanuck partit pour former 20th Century Films avec Joseph Schenck et William Goetz. Le nouveau studio a réalisé de nombreux films à succès tels que The Bowery et Call of the Wild. Le plus gros gagne-pain du studio était The House of Rothschild, une famille juive fortunée de Vienne et l'antisémitisme dont ils étaient victimes. Le film était controversé à l'époque car les nazis venaient d'arriver au pouvoir en Allemagne. La Maison de Rothschild a cimenté la réputation de Zanuck en tant que producteur le plus audacieux et le plus entreprenant d'Hollywood.

Se sentant frustrés par la distribution de leurs films, Schenck et Zanuck ont ​​conçu la fusion de leur studio avec Fox Films, qui avait la meilleure distribution du secteur, ainsi qu'une chaîne de salles de cinéma à travers les États-Unis. Le nouveau studio s'appelait 20th Century-Fox. Zanuck était vice-président chargé de la production. Grâce à la fusion, Zanuck a gagné de grandes stars, telles que Shirley Temple, Will Rogers et Janet Gaynor. Zanuck était considéré comme le plus pratique des grands maniaques de studio, faisant preuve d'un grand talent pour refaire des films dans la salle de montage. En plus de réaliser des centaines de photos de routine, Zanuck a également produit plusieurs films basés sur des causes libérales, tels que The Grapes of Wrathand Wilson. Il a continué à faire des films sur des sujets controversés, tels que Gentlemen's Agreement et Pinky. Beaucoup de ses films étaient sentimentaux,

Après plus de trois décennies ensemble, la femme de Zanuck l'a expulsé de la maison lorsqu'elle a appris qu'il avait une liaison avec Bella Darvi. Zanuck a abandonné le contrôle quotidien du studio et est allé à Paris avec Darvi. Là, il a créé une société de film indépendante. Plusieurs de ses derniers films tournés en Europe ont été produits en partie pour aider la carrière de ses maîtresses: Darvi, Juliette Greco, Irina Demick et Genevieve Gilles. Aucune de ces actrices n'était populaire parmi les réalisateurs, les critiques ou le public et la plupart des films qu'il a tournés là-bas ont échoué, à l'exception de The Longest Day. Darvi avait accumulé d'importantes dettes de jeu et s'était finalement suicidé. Zanuck a eu un accident vasculaire cérébral à Paris et était déprimé et seul.

Tensions de leadership

En 1962, Zanuck est revenu à la présidence de 20th Century-Fox. Il a nommé son fils, Richard, responsable de la production au studio d'Hollywood. Bien que le siège de la société soit à New York, Zanuck a continué à vivre en France. Des tensions sont apparues entre père et fils lors de la réalisation du film Patton. En 1969, le conseil de 20th Century-Fox a suggéré que Richard devienne président de la société et Darryl, président du conseil. Zanuck accepta le changement, mais sentit plus tard qu'il avait été manipulé. En décembre 1970, Zanuck a pris sa revanche. Il a froidement et cruellement humilié son fils lors d'une réunion du conseil d'administration et a remplacé Richard à la présidence de la société. Virginia Zanuck, indignée par le comportement de son mari, a apporté son soutien et 100 000 actions à un groupe d'actionnaires dissidents,

La fin amère 

En mai 1971, le conseil d'administration de 20th Century-Fox a forcé Zanuck à sortir. Sa santé s'est détériorée, entraînant une hospitalisation. Richard a commencé à rendre visite à son père et les deux se sont réconciliés. Zanuck et sa petite amie, Geneviève Gilles, se sont rendus chez lui à Palm Springs pour se rétablir. À leur grande surprise, Virginia Zanuck avait quitté son domicile à Santa Monica et était allée à Palm Springs pour attendre le retour de son mari. Gilles a été jeté dehors. Virginia et Darryl ont célébré leur 50e anniversaire de mariage en janvier 1974 avec quelques amis et membres de la famille.

La mort de Zanuck le 22 décembre 1979 à Palm Springs, en Californie, a déclenché une querelle sur son testament. Gilles était outré d'apprendre qu'elle n'hériterait de rien et tenta de se battre contre le testament devant les tribunaux. En octobre 1982, Virginia Zanuck est décédée d’une infection pulmonaire compliquée d’emphysème. Richard a été choqué d'apprendre qu'elle avait pratiquement coupé ses deux fils de son testament. Richard a essayé de se battre contre le testament, mais sa sœur et lui ont réglé l'affaire à l'amiable.

Milton Sperling, l'un des employés de Zanuck, a écrit dans une lettre: «Sa vulgarité m'a fait rire comme prévu. Sa cruauté m'a impressionné par sa virilité. Son appétit insatiable m'a émerveillé. … Il était un modèle et, imitant inconsciemment, je me causais des ennuis sans fin…… Il aimait le cinéma, prenait des décisions instantanément, encourageait le talent. Il se moquait de l'appareil de gestion agent comptable-comptable, doté aujourd'hui de comités et de comités. »La mort de Darryl Zanuck mit fin à l'ère du nabab du puissant film hollywoodien.

Plus d'infos sur la biographie de Darryl F. Zanuck 

  1. Mosley, Leonard, Zanuck: La montée et la chute du dernier magnat d’Hollywood, Little Brown, 1984.
  2. «Biography for Darryl F. Zanuck», Internet Movie Database, http://us.imdb.com (24 février 1999).
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