2019-03-11

Biographie de Federico Mayor Zaragosa

Le biochimiste espagnol Federico Mayor Zaragosa (né en 1934) a fait partie de divers comités consultatifs médicaux et scientifiques et du gouvernement espagnol avant de commencer son association avec l'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture). Il est devenu directeur général de l'UNESCO en 1987.

Federico Mayor Zaragosa est né le 27 janvier 1934 à Barcelone, capitale de la Catalogne. Il a étudié la pharmacie à l'Université de Madrid, où il a obtenu son diplôme en 1956 et son doctorat en pharmacie en 1958. Il a reçu les deux diplômes avec distinction spéciale (Premio Extraordinario). Le maire a donné des conférences et participé à des congrès scientifiques organisés dans le monde entier.

En juin 1963, le maire fut nommé à la chaire de biochimie de l'Université de Grenade. En 1967, il dirigea le département interdisciplinaire de pharmacie et de sciences naturelles de l'université. Il a contribué à populariser les études de biologie moléculaire au niveau universitaire dans les universités espagnoles et a contribué à la création de la «spécialisation en biochimie», équivalente à une maîtrise en biochimie, dans les facultés de biologie, de chimie et de pharmacie. . Il a introduit l'enseignement de la pathologie moléculaire et de la biochimie périnatale.

Recherche et administration

Le maire s'est ensuite rendu en Angleterre sous la direction de Hans A. Krebs, au département de biochimie de l'université d'Oxford. Il a été professeur invité et chercheur principal au Trinity College en 1966-1967. À la suite de ses recherches à Oxford, le maire a pu développer des travaux novateurs sur la neurobiochimie périnatale. En 1997, plusieurs groupes en Espagne étaient liés à l’étiologie au niveau moléculaire de la paralysie due au manque d’oxygène au moment de la naissance, à la pathologie des neurorécepteurs, à la base biochimique de la phénylcétonurie, aux modifications résultant de modifications de la fluidité de la membrane synaptosomale. , etc. Cependant, le dépistage massif des anomalies fœtales et le traitement approprié des patients identifiés (Plan national de prévention de la toxicomanie) ont été, du point de vue social, l'activité la plus pertinente des recherches du maire. L'amélioration des soins médicaux pendant la gestation et l'accouchement, avec les analyses biochimiques et génétiques postnatales, a entraîné une diminution constante du nombre d'enfants handicapés mentaux en Espagne.

À son retour à l'Université de Grenade, le maire est devenu recteur, poste qu'il a occupé de 1968 à 1972. En tant que recteur de l'Université de Grenade, il a conçu et développé un tout nouveau campus et introduit une gestion efficace et démocratique des affaires de l'université. Federico Mayor a également été fondateur et premier directeur du Centre de biologie moléculaire «Severo Ochoa» du Conseil supérieur de la recherche scientifique espagnol (1975-1978), la plus importante institution nationale de recherche dans ce domaine.

Mayor était professeur de biochimie à la faculté des sciences de l'Université autonome de Madrid. De 1973 à 1978, il était directeur du département de biochimie et de biologie moléculaire de cette même université. Parmi les activités remarquables du département figurent celles consacrées à la biochimie du cerveau et à la biologie moléculaire périnatale. Il était responsable de la supervision de 23 thèses de doctorat et a publié 75 articles scientifiques.

Federico Mayor a été sous-secrétaire espagnol à l'éducation et à la science de 1974 à 1975. Il a été élu au Parlement espagnol en juin 1977 et est devenu président de la Commission de l'éducation et de la science de la Chambre des députés. de la commission spéciale chargée d’étudier les problèmes des handicapés mentaux et physiques. Les plans nationaux de recherche scientifique et de détection précoce des enfants handicapés mentaux ont été élaborés sous sa direction.

Il fut conseiller du Premier ministre (1977-1978). président de la Commission consultative espagnole sur la recherche scientifique et technique (1974-1978); membre de la Fondation royale pour l'éducation spéciale (1976-1978); et membre du comité consultatif de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) sur "La recherche et les besoins humains" à partir de 1974.

L'échelle de l'UNESCO 

De 1974 à 1978, Federico Mayor a été membre du comité consultatif du Centre d'enseignement supérieur de l'UNESCO, à Bucarest. Après avoir occupé le poste de directeur général adjoint de l'UNESCO de 1978 à 1981, M. Mayor a été ministre de l'éducation et des sciences en Espagne (1981-1982). En 1983, il est devenu directeur de l'Institut des sciences de l'homme de Madrid. Il a également été conseiller spécial du directeur général de l'UNESCO (1983-1984). Membre du conseil consultatif de la Fédération internationale des instituts d'études avancées (IFIAS) et membre du Club de Rome depuis 1981, et membre du conseil des politiques du Conseil d'interaction à partir de 1984, le maire est également membre de l'Académie européenne. des sciences et des arts et, à partir de 1987, membre du Parlement européen.

Le défi du maire: réformer l’UNESCO 

De 1978 à 1981, le maire a joué un rôle actif à l’Université des Nations Unies à Tokyo, au nom du directeur général de l’UNESCO. Lorsqu'il a assumé le poste de directeur général à l'UNESCO en novembre 1987, sa tâche principale consistait à réparer le gâchis créé par son prédécesseur, Amadou-Mahtar M'Bow, dont le mandat de 13 ans avait été marqué par le népotisme, une administration inefficace et des préjugés politiques. . Le maire voulait également attirer les États-Unis dans l'agence de l'UNESCO.

Peu de temps après son élection, Federico Mayor a adressé une demande spéciale au comité du siège de la Conférence générale des États membres: il voulait un nouvel appartement. L'ancien directeur général vivait dans les ailes converties des sixième et septième étages du siège de l'agence, à Fontenoy, à Paris. Les logements étaient confortables, mais le maire a demandé un arrangement spécial afin que l’UNESCO paie le loyer, l’entretien et les services d’un appartement donnant sur l’esplanade des Invalides dans le cher 7ème arrondissement de Paris.

En 1984, les États-Unis se sont retirés de l'UNESCO, accusant une mauvaise gestion du «personnel, des programmes et des activités financières». Un préjugé anti-occidental perçu de la part des membres de l'UNESCO et de la direction a également contribué au départ des États-Unis. En 1996, toutefois, l’administration Clinton a exprimé son intérêt pour la réintégration. Au cours des célébrations du cinquantième anniversaire des Nations Unies (1995), Clinton a écrit au maire, citant les «grandes avancées» qu'il avait réalisées dans la réforme de l'UNESCO.

Bien que des progrès aient été réalisés, les groupes de presse américains ont constaté en 1996 de nombreux cas de mauvaise gestion et de dépenses inhabituelles. Par exemple, alors que le nombre de professionnels de l’UNESCO affectés à la lutte contre l’analphabétisme est passé de 20 à 5 seulement au siège, le maire a approuvé le versement de 1,9 million de dollars environ pour engager des consultants externes. Cependant, même le directeur général adjoint de l’UNESCO directeur du personnel. Parmi les consultants figurent cinq conseillers spéciaux «pour les régions» rémunérés environ 280 000 dollars par an, alors que l’UNESCO avait déjà affecté à son bureau des relations extérieures des conseillers régionaux capables d’assumer la même fonction.

Le maire a également versé des milliers de dollars en paiements de l'UNESCO aux organisations dirigées par des personnes avec lesquelles il avait des liens personnels, selon des sources au bureau de l'inspecteur général. Une des sociétés en question a reçu 100 000 dollars des fonds de l’UNESCO puis a disparu. Un autre a reçu 25 000 dollars pour aider à organiser un concert parrainé par l'UNESCO par Stevie Wonder; Sur ce montant, 14 750 dollars ont servi à payer un appartement à New York de 4 000 dollars par mois que les dirigeants de l’organisation prétendent avoir comme résidence actuelle.

Les critiques de l'UNESCO ont déclaré que cette apparition était juste cela. Au lieu de placer l’UNESCO à l’avant-garde sur des questions telles que l’éducation ou la science, ont critiqué les critiques, le maire a simplement procédé à une transformation, aboutissant à un financement de projets qui semblent avoir peu d’importance dans le mandat de l’UNESCO de promouvoir la paix par l’éducation, la science et la culture.

En vertu de la charte de l'UNESCO, le maire avait un large pouvoir discrétionnaire sur l'utilisation des fonds des agences. Il a retenu 20% du budget de l'UNESCO après que certains États eurent omis de payer la totalité de leurs contributions annuelles. Le maire a déclaré que les fonds retenus des programmes ordinaires de l'UNESCO seraient utilisés pour financer des "priorités" telles que des programmes pour l'Afrique, les femmes et les pays en développement. C'est peut-être le cas, mais le maire a également créé un nouveau bureau au siège de l'UNESCO pour s'occuper des «événements culturels». Ce nouveau bureau était notamment chargé de la coordination des expositions, des concerts et des cocktails qui l'ont précédé au siège de l'UNESCO à Paris.

Les partisans de l'organisation estiment que de tels incidents ne doivent pas occulter le bon travail de l'UNESCO. Il a contribué à la coordination de la recherche mondiale sur les océans et des travaux sur la préservation des sites historiques. De nombreux employés, anciens et actuels, de l'UNESCO ont reconnu les bonnes œuvres, mais ont décrit une organisation qui semble s'être égarée - une entreprise dont les dépenses en affaires culturelles scintillantes et ses contrats de consultation somptueux se faisaient de plus en plus aux dépens du dur travail d'alphabétisation et d'amélioration de l'éducation en Afrique. Pays en voie de développement.

Federico Mayor Zaragosa était membre à part entière de la Royal Academy of Pharmacy à compter de 1975; membre honoraire de l'Académie royale de médecine de Séville à partir de 1977; membre correspondant de l'Académie royale des sciences et des arts de Barcelone à partir de 1976 et de l'Académie de Pharmacie Française de Paris à partir de 1984. Il a été président de la Fédération espagnole des sociétés de biologie expérimentale.

Le maire était membre de nombreux autres organismes scientifiques, dont la Biochemical Society, la Société Chimie Biologique et l'Association américaine pour le progrès de la science. Il était également membre de l'Instituto de Ciencas del Hombre.

Le maire a vécu à Paris avec son épouse, Maria Angeles. Ils ont eu trois enfants.

Plus d'infos sur la biographie de Federico Mayor Zaragosa 

Pour le plan de l'UNESCO sur 6 ans du maire, voir «Principales réformes de l'UNESCO», The Washington Post (25 février 1989). «Le moment est venu de jeter un nouveau regard sur l'UNESCO», de Robert Mauthmer, du Financial Times (27 mars 1990), met l'accent sur les réalisations du maire au cours de ses premières années à l'UNESCO.
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