2019-03-10

Biographie de Peterson Zah

Peterson Zah (né en 1937) a consacré sa vie au service des Navajos. Il a été actif dans le domaine de la scolarisation, dans les émissions autorisées, dans les tentatives de conciliation des différends avec les Hopi et dans les efforts visant à résoudre les problèmes d'épuisement des actifs purs dans la réserve. En 1990, il a été élu premier président de la nation Navajo. Il a également obtenu le prix humanitaire de la métropole d'Albuquerque et un doctorat honorifique de la faculté de Santa Fe.

Qui est Peterson Zah

Zah est née le 2 décembre 1937 à Low Mountain, en Arizona, l'espace controversé d'utilisation en commun. Henry et Mae (Multine) Zah ont élevé leur fils dans le respect de son héritage. En contemplant sa mère comme son meilleur entraîneur, Zah cite généralement ses paroles dans ses adresses. Elle ne parle pas anglais et fait probablement partie des 125 000 personnes qui parlent néanmoins couramment la langue navajo qu’il, en tant qu’éducateur, tente de faire revivre sur la réserve. Une illustration éloquente du pouvoir contraignant d'un langage désuet tient ici de son affirmation que sa mère lui avait toujours conseillé d'utiliser sa tradition «comme un canoë pour rester à flot». La métaphore si inappropriée dans le désert Ce cadre, datant de plus de six siècles, est désuet et renvoie aux ancêtres athapascans ayant migré du Nord au Nouveau-Mexique, il y a peut-être 1 000 ans. Zah a fréquenté le Phoenix Indian College jusqu'en 1960, puis est allée au Arizona State College grâce à une bourse d'études en basketball. il a obtenu un baccalauréat en éducation en 1963.

De 1963 à 1964, il travailla pour la division de l'enseignement professionnel de l'Arizona à Phoenix en tant que compagnon charpentier, enseignant aux adultes des compétences pouvant être employées. Il a ensuite participé au sein du corps de la paix national souvent appelé «volontaires au service de l'Amérique» (VISTA). Zah a été coordonnateur du centre de coaching de l'Arizona State College à Tempe de 1965 à 1967. Ce projet lui a permis de tirer le meilleur parti de son cadeau de médiation culturelle, car son travail consistait à montrer une sensibilité culturelle à ces volontaires qui travailleraient. sur les réserves indiennes. De 1967 à 1981, Zah était directeur de gouvernement des sociétés agréées du groupe à Window Rock. Ce groupe à but non lucratif, affilié à l'État de l'Arizona, était connu sous le nom d'ADN: Dinebeuna Nahiilna Be Agaditiahe ou «professionnels du droit qui contribuent à la revitalisation financière des gens». «Tout au long de sa décennie à diriger ADN, Zah contrôlait plus de 100 personnes dans 9 lieux de travail réservés et 33 avocats au rôle de tribunal tribal, en plus de 34 avocats. Il réussit à obtenir que plusieurs instances atteignent le rôle de la Cour suprême des États-Unis, qui établissait la souveraineté de l'Inde, et rentable dans certaines instances historiques. Ce système d’aide de base autorisé donnait de l’espoir aux peuples autochtones appauvris qui, dans toute autre affaire, n’auraient aucun recours devant les tribunaux compétents.

Enseigne la langue et la tradition des navajo 

polices d'assurance universitaires égarées empêchent les Navajo depuis de nombreuses années. Toujours à cause de cette conquête, en 1868, les courtiers en réservations ont tenté d’envoyer des jeunes dans des collèges d’internat du Bureau des affaires indiennes (BIA) pour accélérer leur assimilation. Les établissements concurrents étaient des collèges de mission dirigés par diverses confessions spirituelles ou des collèges publics dans les villes voisines des réserves. En 1946, seul un jeune Navajo sur 4 était inscrit dans l’un de ces collèges. Le Window Rock Public College District a rassemblé les preuves qui ont conduit à des ajustements indispensables, à un curriculum supplémentaire et à la participation des parents, qui ont conduit à une augmentation des inscriptions.

Zah a été élu en 1972 au conseil d'administration de la faculté entièrement composée de Navajos à Window Rock et en a assumé la présidence en 1973. Fort de cette capacité, il a embauché des universitaires supplémentaires en Navajo, a intégré un programme Navajo, élaboré des manuels Navajo, restauré des cérémonies spirituelles et restauré informations sur le passé historique tribal. Zah pensait que pour protéger la langue, elle devrait être enseignée dans tous les cours, ainsi que dans les domaines des sciences et des mathématiques, avant l’introduction de l’anglais, car elle véhiculait des idées qui ne pouvaient pas être traduites. La connaissance écologique des aînés qui ont cherché à protéger la concorde du monde pur est conservée dans le vocabulaire dérivé de la Terre; pour résider comme un excellent Navajo, par exemple, il faut «converser le langage de la terre».

En vertu des règles du règlement public 93-638, des conseils de facultés composés de membres de la région organisent des collèges contractuels; au-dessous de la direction du conseil tribal Navajo, ces établissements ont prospéré. Les fournitures avaient été créées dans un système d’orthographe Navajo mis au point par Oliver LaFarge et John Peabody Harrington. Drogues, les hommes avaient été invités dans les salles de conférences. Les étudiants d'université organisent une station de télévision locale et révèlent un journal Navajo. L'un des nombreux diplômés de Rock Level, Rex Lee Jim, s'est ensuite rendu à Princeton, où il est retourné dans la réserve pour composer un livret de l'opéra Navajo principal et tenter de découvrir un collège des arts de la scène. Dans les années 1990, il y avait deux fois plus de candidats à un entraînement spécialisé au niveau collégial que ce que pourraient éventuellement recevoir les fonds de bourses d'études tribales.

Zah a également commencé à collecter des fonds en 1987 pour un groupe de personnes sollicitant des bourses d’études pour des étudiants dignes du collège Navajo du secteur des particuliers. La base de scolarisation et de bourses Navajo a permis à de nombreux jeunes démunis d’aller à l’école. En 1989, Zah a chargé les Native American Consulting Providers d’acquérir une aide du Congrès pour la création de nouveaux collèges dans la réserve. De 1989 à 1990, il a été directeur du lieu de travail régional occidental de la Save the Youngsters Federation.

Président tribal 

De 1983 à 1987, Zah a été président du conseil tribal Navajo à Window Rock. Ce site Web a été choisi comme capitale par John Collier, qui a commencé sa construction sous les applications de travaux fédéraux dans les années 1930. Le conseil se réunit dans une construction en pierre à huit côtés, inspirée d'un hogan standard. Là-bas, les délégués élus gouvernent la plus importante réserve des États-Unis: environ 24 000 km 2, soit près de 16 millions d'acres en Arizona, au Nouveau-Mexique et dans le sud-est de l'Utah. Ces terres desséchées et gravement érodées abritent plus de 200 000 Navajos dont les habitants ont une charge supérieure à 2% par an. Zah investit son énergie dans la réforme de la scolarisation afin de faire face aux problèmes insolubles de la pauvreté.

Élu président de la nation Navajo

De 1990 à 1994, Zah a été le premier président élu dans le passé historique de la nation Navajo. Son compagnon d’enfance et camarade de classe, Ivan Sidney, est devenu le chef tribal des Hopi, avec lequel Zah a essayé de résoudre les difficultés liées à la réinstallation imposée par le gouvernement. Un film, Damaged Rainbow, a été tourné sur ce conflit foncier entre Hopi et Navajo. Au-dessous de cette terre disputée se trouve du charbon; et chaque année, la société de charbon Peabody extrait 7 millions de tonnes de cet espace, ruinant le panorama et souillant l’air. Les deux compagnons de longue date ont travaillé à résoudre les hostilités générées par leurs prédécesseurs, Peter MacDonald et Abbot Sekaquptewa, en ordonnant la suspension de toutes les actions en justice concernant des terres en avril 1983 et en promettant une coopération dans tous les domaines présentant un intérêt commun, ainsi que des négociations de contrats futurs avec entreprises minières.

L'administration de Zah a été gravement examinée. Tout simplement alors que des plans avaient été élaborés et que des sites Web avaient été autorisés pour le développement de six équipements hospitaliers très recherchés, le gouvernement fédéral a mis en place une réduction de 30% du nombre d'entreprises de soins de santé. Alors que Zah était à Washington, DC, essayant d'inverser cette mesure, une épidémie de virus hanta apparut chez lui. Les épidémiologistes du service de gestion des maladies ont travaillé d'arrache-pied pour rechercher les causes des décès mystérieux survenus dans la réserve. De plus, une variété rare de mineurs ayant travaillé pour l'extraction de l'uranium par Kerr-McGee est décédée de la plupart des cancers anaplasiques des poumons. La société Atomic Vitality Fee, qui a acheté le minerai d’uranium, a refusé de laver les résidus radioactifs soufflés par les vents au-dessus de la réserve et de s’infiltrer dans les eaux usées. Les forages pétroliers et pétroliers réalisés par Mobil, Normal Oil et Exxon ont empoisonné le fond, profané des sites Web sacrés et pollué l’air. L'extraction à ciel ouvert du charbon provoque chez les Navajos une perpétuelle retombée de vapeurs toxiques émanant des plantes cultivées. En accord avec Stephen Trimble, Zah a essayé de mettre ses membres en garde de penser au long terme lorsque ces sources de vitalité non renouvelables seraient épuisées: «Parfois, le charbon, le pétrole et l'essence disparaîtront. Que se passe-t-il alors pour les jeunes Navajo? Pete Zah ne sera pas rond alors… tu dois prendre en considération le plus long terme. En accord avec Stephen Trimble, Zah a essayé de mettre ses membres en garde de penser au long terme lorsque ces sources de vitalité non renouvelables seraient épuisées: «Parfois, le charbon, le pétrole et l'essence disparaîtront. Que se passe-t-il alors pour les jeunes Navajo? Pete Zah ne sera pas rond alors… tu dois prendre en considération le plus long terme. En accord avec Stephen Trimble, Zah a essayé de mettre ses membres en garde de penser au long terme lorsque ces sources de vitalité non renouvelables seraient épuisées: «Parfois, le charbon, le pétrole et l'essence disparaîtront. Que se passe-t-il alors pour les jeunes Navajo? Pete Zah ne sera pas rond alors… tu dois prendre en considération le plus long terme.

Zah vit dans la capitale, Window Rock, avec son épouse, Rosalind (Begay), et ses enfants, Elaine, Eileen et Keeyonnie.

Plus d'infos sur la biographie de Peterson Zah 

  • Mattheissen, Peter, «4 Corners», dans Indian Nation, New York, Penguin, 1984.
  • «Navajo Schooling» dans Handbook of North American Indians; Southwest, Quantity 10, édité par Alfonso Ortiz, Washington, DC, Smithsonian Establishment, 1983.
  • Tome, Marshall, «La nation Navajo du moment», dans Handbook of North American Indians, sud-ouest, quantité 10, édité par Alfonso Ortiz, Washington, DC, Smithsonian Establishment, 1983.
  • Trimble, Stephen, «The Navajo», dans The Folks, Santa Fe, Nouveau-Mexique, College of American Analysis Press, 1993; 121-194.
  • «Actes de la première convention nationale sur la plupart des cancers chez les peuples autochtones», American Indian Tradition et Analysis Journal, 16: trois, 1992.
  • Trebay, Man, «Drogues malsaines: la maladie comme métaphore dans le Navajoland», Village Voice, le 3 août 1993; 39-43.
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